底特律成就美国汽车王国

深圳特区报 2006年6月20日14:25

  美国汽车大王亨利·福特,祖辈是传统的爱尔兰人。在十九世纪40年代,他的祖父带领全家人移民美国,定居迪尔本。福特诞生的时候,他的父亲威廉·福特已经是一个拥有730亩土地和一栋两层楼的农场主,并且成了美国公民。

 
  福特小时候,对开垦土地和管理鸡舍之类的农活十分厌恶,对拆卸农具和钟表等一些机械却兴趣十足,家里能拆的都快被他拆光了,父亲常常为此体罚他。有一个名叫阿道夫的工人认为小福特的好奇心并非坏事,他经常拿自己的怀表让小福特亲手打开观看,并热情地给他讲解怀表的内部结构和工作原理。从此,小福特陷入了对钟表的狂热之中,经常用自制的工具为邻居们修理钟表,很快就被人们称为“迪尔本的天才钟表匠”。


  如果不是在少年时代见到了一辆蒸汽车,福特也许能成为一个杰出的钟表大师。1876年7月,13岁的福特和父亲乘坐运货马车前往底特律,途中,一辆蒸汽车迎面驶来,福特一下子被这台会走路的机器吸引住了,这台“会走路的机器”对少年福特心灵的冲击和震动无法比拟。50年后,福特在《芝加哥论坛报》发表回忆时说:“我还清楚地记得那辆蒸汽车,好像那事就发生在昨天一样。也许就是在那一刻,决定了我的命运。那台蒸汽车的出现,真是上帝的安排。”


  1891年,福特和他的妻子克拉拉搬到底特律。福特在发明大王爱迪生的照明公司找到一份工作,虽然工资不高,工作很辛苦,但由于容易获得最新的机械资料,所以福特干得非常卖力。当时欧美已经开始了汽车的研制,福特来到底特律的同年,法国已经有了一些生产汽车的小型工厂,有关汽车的消息不断见诸报刊,汽车的发展趋势十分迅速。后来,福特也成立了以自己为主的四人攻关小组,他们是点火装置技师凯特、引擎技师毕休朴和一名技校学生巴特尔。集体的智慧缩短了福特研制汽车的过程。然而,却是福特的朋友查尔斯·金造出了第一辆汽车。查尔斯·金试车那天,福特骑着自行车紧紧地跟随其后。第一次亲眼目睹汽车试车的福特大开眼界,诚恳地拜比自己小4岁的查尔斯·金为师。


  1896年6月4日凌晨2点,福特的第一辆汽车拧上了最后一颗螺丝。但是令人啼笑皆非的是,他们没日没夜造成的汽车却无法开出库房的小门。福特只好跑回家拿来一把劈柴斧,劈出一条通道。他们把汽车推出来已是凌晨4点,天空正下着小雨。毕休朴骑着自行车在前边开路,福特亲自驾车,骑着自行车紧随其后的除了其他两位伙伴,还有他的妻子克拉拉。试车成功了,福特的大名从此传遍底特律。


  福特在36岁时辞去了爱迪生照明公司的职务,将全部身心投入于汽车的研制之中。他于1899年制造的第三辆汽车被业内人士评价为“可以在任何道路上行驶,不逊于我们国家制造的其他任何一种车”。福特因此被公认为汽车制造领域的先驱者。


  1902年11月,底特律的煤炭业大亨亚历山大·麦肯森找到福特,希望能与他合作成立汽车公司。银行家约翰·格林和汽车零件生产商道奇兄弟等也加入股东行列。1903年6月16日,福特汽车公司正式成立,福特任公司副总裁兼总经理和总工程师。

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