长着翅膀的汽车

解放日报 2006年7月27日10:37
  在现代化的大都市里,塞车恐怕是最令人头痛的事情。每当这时候,人们便恨不得汽车能长出翅膀,腾空而起。现在,这个梦想可能很快就要变成现实。

  世界上有许多公司在进行飞行汽车的研究:以色列的AD&D公司开发的“城市之鹰”两人座小型飞行汽车,计划在今年进行测试;麦道公司正在研制“索科尔400”四座飞行汽车。但在所有的研究者中,最值得一提的恐怕是保罗-奠勒和他的莫勒国际公司。

  20世纪60年代初,莫勒在戴维斯加州大学任教时就开始研究能垂直起降的汽车。他在研究中受到蜂鸟和蚊子空中悬浮飞行技巧的启发,第一次试验用的是叫做XM一2的圆形飞行器,起飞获得了成功,但飞行很不稳定。莫勒意识到,飞行汽车最大的障碍是动力,它需要一种很小、很轻又能够产生足够力量让汽车升空的发动机,而且不能有太大的振动,还要尽可能节约燃料。

  随着1995年莫勒研制出万克尔旋转式发动机,取代传统的活塞式发动机,会飞的汽车得到实质性进展。目前,装载一种名为“旋转力量”新型发动机的天空汽车M400已经面世,并将于2008年前投入批量生产以推向市场。

  可乘坐4人的M400型飞车和它的同胞兄弟———只有单座位的M200型飞车,从外观上看,比起直升飞机,更像是一种鲜红色的小型飞机,但它们起飞和降落的方式却和直升机一样,令它能在车道上和自家后院里自由垂直起降。为保证天空汽车的安全性和可靠性,它的飞行将完全由计算机来控制,并由GPS3Z卫星系统导航。一旦发生事故,汽车将自动释放设置在内部和外部的降落伞及气囊。

  令人鼓舞的是,只要会开普通汽车,就可以驾驶这种天空汽车。

  M400型飞车风扇及排气管可变换角度。当起飞时,排气管垂直向下排风,产生向上的推力,随着排气管向后转动,又产生向前的推力。M400飞行时速最高可达644公里,一般飞行时速为563公里,最大飞行距离为1449公里。值得莫勒自豪的是,新型的天空汽车对燃料并不挑剔,汽油、酒精、柴油、煤油、丙烷等都可作为它的燃料,每加仑燃料可飞行32.2公里。

  开发空中汽车的一个难题是:如何制造能使用普通汽油的大功率发动机。困难在于理论上大多数功率足够大、可以让“空中汽车”飞起来的发动机太重了。会飞的汽车的秘密在于一种名为“旋转力量”的新型发动机。

  M400共有8个“旋转力量”发动机,功率为720马力,设置在汽车两边的4个金属车架里。其中4台发动机供正常飞行用,另外4台备用。旋转发动机的最大特点是由发动机缸体内的三角形转子取代传统的活塞。发动机内的压缩、点火、燃烧过程由转子的持续转动完成,改变传统发动机活塞上下往复的运动方式。这种基本设计使得新型发动机大约只有传统发动机体积的1/4,重量只有传统发动机的一半,但功率却是传统发动机的2倍。

  莫勒决定要解决的另一个问题就是如何使“空中汽车”无需使用机场起降。所需的技术叫做“垂直起降”技术。这项技术使英国航天航空公司制造的鹞式垂直起降战斗机可以在军舰甲板上一块面积不大的平台或树林里的一块空地上起飞和降落。在寻找一种性能像军用飞机,但普通汽车司机可以操纵的“垂直起降”系统的过程中,莫勒制造了几辆样车之后,终于制作出供最后定型的“空中汽车”使用的“垂直起降”系统。

  交通堵塞可能将成为历史,因为天空是广阔无垠的。专家们认为“空中汽车”预示着一次彻底的交通革命,也许不久人们会把保罗-莫勒与享利-福特和莱特兄弟相提并论。

  M400型飞车的样车已经出来,目前正在进行试飞考验。莫勒国际公司的副总裁杰克-爱里森自豪地表示:“M400型飞车将在小范围飞行后进行真正的自由试飞。不久,我们公司就可以卖给客户第一辆M400飞车了,在莫勒国际公司的飞车订购名单上,有的客户已经等了八九年,我们的客户对飞车的试制给予了极大的耐心和信任。”

  现阶段,一辆“空中汽车”的成本大约为100万美元,一旦进入批量生产,价格将降至6到10万美元。爱里森说,美国国家宇航局已经组成了一个专门委员会,对有关“空中高速公路”的问题已进行了很细致的研究。(编译自英国《新中车网》杂志 王致诚)

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