一个人的传奇--雷诺品牌历史(一)

车主之友 2006年7月7日14:51

  1898年12月4日,路易-雷诺驾驶着他的A级“微型车”爬行在巴黎蒙马特高地陡峭的勒比克大街上,开始了他的冒险征程。随着雷诺不断地在各种公路赛(巴黎-柏林、巴黎-维也纳)中获胜,雷诺公司也不断地成长壮大。


  路易-雷诺的童年时光


  1877年2月,路易·雷诺出生在巴黎一个典型的中产阶级家庭,是五个孩子中最小的一个,他有两个姐姐和两个哥哥。他的父亲阿尔弗雷德是一个恪尽职守的商人,通过销售纺织品和纽扣的生意创立了自己的事业。母亲路易丝是一个富裕的店主的女儿,爱好娱乐和艺术。童年的路易过着衣食无忧的生活,很小的时候就对所有的机械装置(包括各种发动机和电子装置--在那个时代,所有被刨光成平面的东西都蕴含着技术的进步)产生了浓厚的兴趣。雷诺家在临近巴黎的illancourt有另一处房子,年轻的路易就是在花园的一个货棚里建立了他的首个车间。学习并非他的强项,事实上,能够通过高中毕业会考曾经是路易的一个梦想。但是,这个恬静的男孩在他走向成功之路上有着两项至关重要的优势,即他敏锐的直觉和优异的实践能力。


  在路易·雷诺20岁的时候,他把De Dion-Bouton机械三轮车改装成了一辆小型四轮汽车,并装配了他的另外一项发明,即直接传动系统--历史上第一台变速器,传统的链传动和嵌齿传动很快即退出了舞台,这个发明很快推动整个汽车工业进入一个新纪元。


  1898年12月24日,路易和一些朋友共度圣诞夜,出于对这项发明的自信,他和朋友们打赌自己的汽车可以爬上蒙马特勒比克大街13%的斜坡。他很快就打消了朋友们心头的疑虑,路易不仅赢得了这场赌局,也赢得了首批的12笔订单,还有滚滚的财源。他的事业迅速步入了正轨。几个月后,他申请了直接传动系统的专利,这项技术很快就被当时的各大汽车公司采用。


  一系列的冠军


  他的两个哥哥,菲尔南德及马塞尔谨慎地经营着家族的产业,在1899年他们用少量的资金创建了雷诺兄弟公司(当时并未将他们聪明的弟弟包括进来),留下了路易经营自己的专利,并承诺出了成果后再付给他一笔可观的报酬。事实上,菲尔南德和马塞尔并不认为这项副业会有很好的前景,不过路易很快就证明他们错误了。


  雷诺兄弟通过各种汽车赛事迅速成名,路易和马塞尔亲自驾驶着他们的汽车,从1899年的巴黎—塔维勒赛事开始,他们赢得了大多数的城市间公路赛的胜利,包括:巴黎-波尔多、巴黎-奥斯坦德、巴黎-柏林,最重要的是,马塞尔在1902年赢得巴黎-维也纳赛段的胜利。


  这些胜利产生了雷诺兄弟所能想见的最好广告效应和市场反应,随着各场赛事的举行,公众日益浓厚的赏识使得他们的订单迅速增加。当时,一辆雷诺的汽车卖到了3000法郎,相当于当时个人平均年收入的10倍,公司的规模迅速扩大,塞纳河畔的车间也被迫一再扩建,在1902年达到了7500m2,雷诺的产品目录中迅速产生了一系列的车型,包括市面上最初的豪华轿车,同年路易发明了第一台雷诺4缸发动机,最大功率达到了18kW,并很快申请了一个涡轮增压器的专利。


  一个时代的结束


  在1903年的巴黎-马德里的比赛中,一场悲剧夺去了马塞尔31岁的生命,之前已经有6人在这条赛段中丧生,15人受伤,相关的国际组织很快就取消了这条赛段上的比赛。这场悲剧对路易是一个沉重的打击,不仅失去了自己至亲的兄弟,也失去了最忠诚的支持者。他放弃了为利益而进行的无休止的赛车事业,将其交给公司的职业赛车手进行,并为他们制定了这项事业的目标,即维持雷诺公司一贯的风格,无论是在法国还是在北非、美国、古巴或者南美。同时菲尔南德开始建立雷诺公司的销售网络以及公司的海外分支(包括英国、比利时、意大利、德国、西班牙以及美国)。


  动荡时代 雷诺无处不在


  1979年路易-雷诺仔细思索了欧洲汽车制造商同它们的美国竞争对手之间的差距,美国(未被卷入第一次世界大战)已经进入了一个消费者的时代,凭借着大量生产廉价轿车的福特公司,越来越多的普通顾客可以买得起轿车,汽车工业迅速成长为国家经济的支柱产业。而在法国,轿车仍然被认为是一种奢侈品,并被课以重税,严重阻碍了汽车产业的发展,法国汽车业的黄金时代已成为过去。


  在1920-1921年经济萧条后,路易·雷诺重组了自己的事业,建立了Societe Anonyme des Usines Renault(SAUR),卖出了公司的一部分股权给银行,提出了自己独立的“大规模经营”的理念--一种自给自足的商业模式,使得公司从容面对激烈的市场竞争,并可以在经济低迷时期维持良好运营状态。像福特公司(已经发展到购买自己的铁路运输网)一样,SAUR成为一个“多合一”的公司,其经营范围囊括各个领域。这种模式被称为“垂直集中”,与今天的雷诺公司(经营范围集中于汽车制造以及80%的零部件购买)刚好相反的一种经营模式。和平时期,为了补偿战时造成的损失以及满足各个领域的迫切需求,路易-雷诺的创造力得到了最大限度的发挥。他生产各种带有发动机的机械装置:轿车、轻型商用车、有篷货车、公交车、卡车、履带式农用拖拉机(灵感来源于战时的坦克)、轮船发动机、铁路机车,当然还有飞机发动机。为了给公司的车间提供各种补给,他建立了自己的铸造厂、铁厂、采砂坑,甚至森林和伐木场,使得公司可以生产各种部件以便降低对其他公司产品(钢材、纸板、电气设备、商品橡胶、石油以及润滑剂)的依赖度,只有在其他公司的相应部件更加便宜并且质量合格的情况下才会考虑优先购买。


  Billancourt的分支是整个系统的中心环节,但是它迷宫一般的车间难以实现美国式的大规模生产。在巴黎,塞纳河的另一边,Andre CitroEn已经建立了一家拥有装配线的现代化工厂,而雷诺公司直到1922年在Billancourt的Seguin岛(曾经一度被规划为职工的娱乐中心)建立新工厂时才弓I进这种生产线,在一系列繁琐的法律运作之后,路易·雷诺成功购得一片又一片的土地,除了有一块地皮的主人固执地拒绝出售给他,不管怎样,第一条装配线于1929年投入运行,而整个工厂的建造在1937年竣工。


  路易·雷诺在其事业的巅峰时期结束了自己的职业生涯,他逐渐跟不上时代的发展,在1940年,他没有意识到一场汽车造型的变革正在进行。在他1944年去世后,公司由于曾为军队服务被收归国有。(文:刘远)

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